De ce ziarele americane sunt în continuare profitabile?

April 3, 2015 • Economia mass media, Headlines, Imagine și Relații publice, Media Digitale, Politici mass media • by

O atenţie deosebită a fost acordată stării industriei ziarelor, cum publicitatea e scăzută şi circulaţia este constant în declin. Dar, ratată în mare măsură printre toate predicţiile groaznice este o descoperire surprinzătoare: cotidienele de metrou în Statele Unite şi Canada sunt remarcabil de adaptabile, viabile şi profitabile.

,,Modelul business pentru ziare este robust şi ar trebui să permită venerabilului cotidian să supravieţuiască în formă imprimată pentru viitorul previzibil”, conchide Marc Edge într-un studiu publicat în Newspaper Research Journal.

Această evaluare neobişnuit de optimistă este bazată pe rapoarte anuale depuse pe o perioadă de peste 8 ani, din 2006 până în 2013, de către 11 mari companii cotate la bursă din Statele Unite (incluzând Gannett, New York Times şi Washington Post) şi 5 în Canada (printre care Postmedia Network şi Quebecor Media).

Edge, un educator de jurnalism şi critic media, cu sediul în Vancouver, Canada, raportează constatări similare în noua sa carte, Măreţ exagerat: Mitul morţii ziarelor.

Edge recunoaşte provocările abrupte pe care ziarele le au de îndurat deoarece recesiunea le-a adâncit turbulenţele financiare, ceea ce a condus la concedieri pe scară largă şi alte reduceri de costuri pentru a compensa prăbuşirea veniturilor.

În timp ce ziarele din Europa şi din alte părţi nu au suferit nici pe aproape la fel de rău din pricina recesiunii, spune Edge, cotidienele metropolitane nord americane au fost în special lovite puternic, pentru unele companii veniturile scăzând până la jumătate în timpul perioadei studiate. Ca răspuns, companiile media şi-au restructurat modelele business prin tăierea distribuţiei, crescând ratele abonamentelor, căutând publicitatea digitală şi prin ridicarea preţurilor de acces la ştirile online.

În această perioadă de turbulenţă economică, câteva companii de presă scrisă au raportat pierderi mari pe hârtie într-o contabilitate ,,scrisă jos” reflectând valoarea diminuată a afacerii lor, notează Edge.

Deşi veniturile, câştigurile şi nivelurile profitului erau pe scară largă mai mici printre companiile studiate, Edge constată că niciuna nu a suferit o pierdere anuală de funcţionare pentru divizia ziarului.

De fapt, potrivit calculelor lui Edge, Washington Post a fost singura publicaţie de ziar care a raportat marjele profitului mai mici decât media istorică de 4,7 procente a the Fortune 500. Majoritatea ziarelor studiate din Statele Unite, au ieşit din criză cu profituri de două cifre, spune Edge. Companiile canadiene studiate s-au descurcat şi mai bine.

,,Pe măsură ce recesiunea a devenit mai laxă, cei care au previzionat moartea ziarelor trebuie să recunoască că au fost cel puţin prematuri.”, susţine Edge.

În analiza sa, Edge spune că au fost făcute ,,calcule considerabile” pentru a separa veniturile şi câştigurile de alte părţi ale conglomeratului şi pentru a furniza contabilitate standardizată pe companii. Spre exemplu, Edge raportează că marjele de profit au fost calculate pe baza formulei de calcul a profitului marginal net, cu intenţia de a arăta cât de mult este o companie în profit pentru fiecare dolar câştigat.

Prin focusarea pe câştigurile de funcţionare, Edge a încercat să distingă între veniturile necesare pentru a gestiona cheltuielile zilnice şi acelea solicitate pentru a acoperi plăţile dobânzilor datoriilor copleşitoare, multe dintre ele acumulate în achiziţii media. ,,Acele companii au fost restructurate sau vândute, dar nu pentru că ziarele lor erau neprofitabile,” spune Edge. ,,Ci pentru că acele companii au fost imprudente în a se îndatora foarte mult pentru a-şi finanţa expansiunea.”

Edge îndeamnă la prudenţă în extrapolarea constatărilor sale dincolo de accentul pe companiile tranzacţionate public pe piaţa de capital, deşi notează el, companiile de ziaristică ce au capital privat concurează în ,,pieţe în mare măsură identice cu produse în mare măsură identice”. De asemenea el notează că în Statele Unite, ziarele depind de veniturile din publicitate mai multe decât poate în orice altă ţară, ceea ce le-a făcut, în mod special, vulnerabile recesiunii.

Dar aceste limitări nu l-au oprit pe Edge de la a declara că ,,înţelepţii au greşit” în a prezice demisia mass-mediei imprimate.

,,Se pare că modelul de afaceri al ziarului abia dacă este atins”, conchide Edge.

,,De fapt, pare a fi mai robust decât a bănuit oricine pentru că, în termeni specifici computerului, pare a fi ’scalabil’ sau uşor redimensionat. Un declin al veniturilor poate fi rapid contracarat printr-o tăiere a cheltuierilor, deşi cu pierderea locurilor de muncă şi a jurnalismului.”

Studiul, ,,Rapoartele anuale ale ziarelor arată lanţuri profitabile”, a fost publicat în Newspaper Research Journal, Vol. 35, No. 4.

sursa foto: Flickr Creative Commons, Sam Chills

Print Friendly, PDF & Email

Send this to friend